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Bons Plans Essaouira

Date : novembre 2019


Introduction

Essaouira est une très jolie ville portuaire marocaine de la côte atlantique. A proximité immédiate de l'océan, sa très jolie médina, piétonne, est entourée de remparts datant du XVIIIe siècle, la Skala de la Kasbah, et rappelant un peu la ville bretonne de Saint-Malo.

Très venteuse, c'est une destination appréciée des amateurs de surf, planche, et surtout kitesurf.

Malgré sa réputation touristique, je n'ai pas trouvé que la présence des touristes était pesante, et au contraire j'ai trouvé la ville très authentique.

Très pauvre aussi, comparée à Tanger où j'étais allée un an auparavant. La misère humaine est bien présente, et l'on voit bien que les gens n'ont que très peu de ressources pour vivre. Ne serait-ce qu'à apercevoir leurs intérieurs souvent très vétustes, petits et sombres en se promenant dans les ruelles de la médina.

Très jolie, notamment sa médina et ses murs blancs et bleus rappelant la Grèce. Et ses centaines, milliers ? de chats et chatons (parfois de quelques jours à peine) errants, rappelant là encore la Grèce. Malheureusement, l'odeur de pisse de chat est de ce fait très fréquente dans la médina.

Très traditionnelle aussi : les jupes courtes et autres shorts que je portais suscitaient des regards lubriques de la part des hommes, et de mépris de la part des femmes, voilées voire "nikkabisées" pour la grande majorité d'entre elles. Et une femme aux cheveux courts ne semble pas trop exister là-bas, au vu du nombre de fois où ma cousine s'est fait appeler Monsieur, au prétexte qu’elle avait les cheveux courts, et malgré ses traits tout à fait féminins.

Les appels à la prière rythment la vie de la ville, comme bien souvent dans les pays musulmans.

Il est - heureusement pour les "alcooliques sociaux" que sont la plupart des français - relativement simple de trouver des bars et restaurants servant de l'alcool, dont certains sont même plutôt sympathiques (et listés ci-dessous). Forcément, ces lieux sont destinés aux touristes et on n'y voit cependant que peu de locaux, et les prix y sont de ce fait beaucoup plus élevés qu'ailleurs.

Le vent y souffle vraiment très fort, notamment l'après-midi, ce n'est pas une rumeur, et l'amplitude thermique est très élevée entre le jour et la nuit, qui se refroidit brusquement la nuit tombée. Le vent arrive par ailleurs à se faufiler dans les ruelles de la médina, et rend parfois sourd lorsqu'il tape fort dans les oreilles, ce qui fait qu'il peut faire froid malgré le soleil en journée lorsqu'il tape fort (la médina est de plus souvent à l'ombre, avec ses ruelles étroites)

Ci-dessous vous trouverez mes bonnes adresses pour cette très jolie ville où il fera bon passer 3-4 jours : le dépaysement est garanti, à quelques heures à peine de la France.


Boire un verre

Médina

· Heure Bleue : situé dans un hôtel de luxe avec super joli jardin et salon cosy. Les cocktails y sont pas mal sans être dingue, et le lieu très cosy et classe.

· Salut Maroc (Bab Skala) : super hôtel avec rooftop archi coloré et oriental, en mode moderne pop, y compris au rdc. Le rooftop est très joli mais attention : le vent y souffle extrêmement fort, d'autant plus que le lieu donne sur l'océan. Top pour siroter un cocktail au coucher du soleil, à condition d'être très bien couvert...

·Taros : ce grand lieu à plusieurs étages n'a pas spécialement de charme en soi (notamment la terrasse rooftop du haut, en mode boum boum, fortement déconseillée) mais le bar à cocktails du 1er étage est très agréable, ambiance cosy et bons cocktails.



Manger

On mange globalement très bien à Essaouira, comme au Maroc en général j'imagine.

La cuisine est néanmoins assez lourde et calorique, dans la mesure où presque tous les plats sont cuisinés à base d'huile d'argan.

Etant un port, les spécialités sont surtout à base de poissons : sardines grillées, tajines aux boulettes de sardine, tajine de poissons, ...

A noter au cas où que les tajines, contrairement à ce qui est fait en France et contrairement aux couscous, sont servis sans semoule au Maroc. A ce propos, c’est le vendredi que l’on mange le couscous au Maroc.

Le hamlou, mélange d'argan, d'amande et de miel, est également délicieux sur un morceau de pain.

Les salades marocaines (à base de tomates, concombres, oignons et parfois poivrons, épices citron et huile d'olive) sont très bonnes, notamment lorsque vous en avez marre de plats plus lourds comme les tajines.

En termes de fruits, on trouve plein de grenades, qui font un délicieux jus, mélangés à du sucre de canne et du citron.

Sur les marchés, on voit des vendeurs de rue qui proposent de délicieuses noix en vrac

Enfin, les petits déjeuners dans les riads sont en général très copieux, et comprennent régulièrement entre autre choses un jus d’orange frais, des msemen, délicieuses sortes de crêpe épaisse.


Dans la médina :

Populaire / bon marché

· Adwak : resto traditionnel marocain, pas mal du tout en termes de qualité de nourriture mais le concept où tout le monde se fait face en étant assis côte à côte est un peu étonnant

· Loft : cuisine fusion et mobilier vintage 70s, pas mal et original

· Chez Zak : resto très sympa / populaire avec surtout très jolie terrasse a l’étage protégée du vent, pour déjeuner, légumes farcis très bons par exemple

· Chez Jalil : le midi, pour manger dans ce mini restaurant - cuisine très sympathique et pour un prix dérisoire une cuisine marocaine simple mais bonne, comme par exemple des tajines de poissons ou sardines grillées.

· Chez Ali : un restaurant simple mais présentant l'avantage d'avoir une terrasse très sympa au 1er étage. La nourriture est tout à fait convenable. Une bonne adresse pour le midi

Haut de gamme

Goûter

· Saha Café : il s'agit d'un joli café très girly sur une jolie place arborée, où l(on peut déguster des pâtisseries (le gâteau à la semoule et à la fleur d'oranger) et un bon café, pour changer du thé à la menthe.


Dîner

· La table by Madala : super bon resto marocain haut de gamme, dans un lieu très classe (une ancienne cartoucherie) et service au top. Une des meilleures adresses d'Essaouira. On y boit du bon vin.

· La table de Malaika : le lieu, un super riad, est magnifique et très élégant. Il s'agit d'une table d'hôte avec une cuisine marocaine délicieuse. Attention : ce lieu étant un peu caché, il faut par ailleurs commander avant 16h le menu souhaité parmi un assortiment d'entrées, plats, dessert (autour de 20€ le menu). Possibilité de boire du vin tout à fait honorable aussi. Super adresse moins connue que Madala mais aussi haut de gamme. Je recommande !


En dehors de la médina :

· Océan Vagabond : joli spot à surfeurs au bout de la plage, vers les dromadaires, chevaux et autres quads. Le lieu est très joli, ombragé sous les arbres. La nourriture n'est pas extraordinaire mais fait le job, surtout à base de cuisine européenne.

· Gusto : quand vous en avez marre des tajines, un italien plutôt bon derrière Océan Vagabond, devenu célèbre car Halle Berry et Keanu Reeves y dînaient pendant le tournage de John Wick 3. Les produits italiens sont plutôt de bonne qualité.


Déconseillé :

Médina

· le libanais à coté de Madala : à fuir de toute urgence... Nous voulions changer un peu de la nourriture marocaine, et avons été servis par un petit arrogant, la nourriture était chère et pas bonne du tout, le lieu mise tout sur le fait qu'il sert de l'alcool pour les touristes occidentaux et ne se soucie pas du tout du reste, ni du service ni des produits servis.

· Caravane Café : ouvert par un espèce de personnage excentrico-mégalo répondant au nom de Mr Spindler (la présentation de l'olibrius sur la carte est d'ailleurs collector... en mode mégalo type "Mr Spindler apporte bonheur à ses hôtes et est la générosité à l'état pur...), ce lieu devrait plutôt s'appeler le Carnaval Café... en effet, ce grand restaurant bariolé à la déco au goût + que douteux présente toute la soirée de nombreux shows à base de danseuses du ventre, cracheur de feu, chanteurs et autres animations dignes du Cirque dont on se passerait bien, et largement au détriment de la qualité des plats servis. Le tout pour un prix pas du tout négligeable pour Essaouira. Pour ce prix-là, retournez chez Madala sans hésiter une seule seconde!


Vers la plage

· le Chalet de la Plage / chez Jeannot: il s'agit d'un endroit qui figure encore dans de nombreux guides car ayant une histoire de plusieurs décennies et situé en bord de mer... peut-être qu'il y a 30 ans, ce restaurant valait le coup, mais ce n'est plus du tout le cas... Nous avons mangé des poissons très chers pour une qualité, un cadre et un service pas du tout au rendez-vous. Largement surcoté et à éviter !



Shopping

Artisanat : on trouve de très nombreux objets très jolis, de la région ou d'ailleurs.

Par exemple, des bijoux touareg, de l'indigo touareg, des objets (notamment des boîtes casse-tête, les « magic box » où il faut trouver un mécanisme caché pour les ouvrir) en bois de tuya, de nombreux objets en osier, en cuir (souvent odorant par contre...), des céramiques de Fes...

Attention aux arnaques à l'huile d'argan et aux fausses coopératives autour d'Essaouira, qui a priori seraient totalement pipeau pour 99% d'entre elles. On voit en revanche dans toute la ville des femmes écraser les amandes pour en faire la pâte servant ensuite à préparer l’huile alimentaire ou cosmétique (selon si les amandes sont grillées ou non)

· Maridadi : superbe boutique fringue / déco à base de tissus africains wax, très fin et bien sélectionnés.

· Koulchi : super boutique de déco sur plusieurs étages avec de l'artisanat très fin du Maroc. Très bon spot pour ramener de jolis souvenirs haut de gamme et originaux.

· Elizir Gallery : énorme caverne d’Ali Baba sur 3 étages de folie, entre meubles vintages, peintures locales et autres babioles en tous genres… un gros foutoir qui vaut le détour, ne serait-ce que pour le plaisir des yeux



Visiter

Dans Essaouira

· La médina est à voir absolument : de petite taille, elle est très charmante et il est très agréable de se perdre dans ses ruelles

· Le port est très pittoresque et vaut clairement le détour, surtout en fin d'après-midi, lorsque les pêcheurs sont de retour et que l'agitation y est à son maximum (et la lumière très jolie)

Autour d’Essaouira

· Marché Het Dra : tous les dimanches notamment, à 20 min de voiture environ de la ville. Il s'agit d'un marché local vendant fruits, légumes, viandes, mais aussi animaux vivants... très pittoresque et "roots', à voir !

· Plage de Sidi Kaouki


Culture

L'offre culturelle m'a semblé très limitée, et on saluera l'existence de l'Institut Français pour tenter de l'étoffer un peu. Aucun cinéma en activité néanmoins par exemple...

· Festival des Andalousies Atlantiques début novembre : de nombreux concerts gratuits dans la ville, valant la peine, et mêlant musique berbère et flamenco

· En juin, le Festival Gnawa mériterait le détour

· Institut Français d’Essaouira : un certain nombre d’événements y sont organisés tout au long de l'année, comme des concerts, des projections gratuites... et le lieu est très joli. Fortement recommandé

· Maison du Cinema : bar restaurant censé proposer des projections de films. Pas testé mais dubitative sur le concept et la capacité à suivre le film avec attention si tout le monde dîne en même temps...

Hammam

Le Maroc ne serait pas vraiment le Maroc s'il n'avait pas ses nombreux hammams...

Impossible donc de quitter Essaouira sans s'être fait choyer dans l'un des meilleurs hammams de la ville, en choisissant l'option massage bien sûr!

· Azur : trouvé dans un guide comme étant le meilleur hammam de la ville, nous l'avons totalement adoré! Il s'agit vraiment d'un spa super haut de gamme, où tout est magnifique, propre, beau, et où le massage relaxant est incroyable & tonique! Un vrai bonheur, on voudrait que ça dure encore plus! Compter 600 dh environ pour le forfait hammam - une heure massage.

· Les Massages Berberes, petit hammam traditionnel avec un massage agréable, gommage au savon noir (400 dh pour le combo une heure massage / une heure hammam), mais pas le même standing qu'Azur!



Loger

Il existe de très nombreux riads dans la médina, à des prix tout à fait abordables compte tenu de leur charme.

Les deux que nous avons eu l'occasion de tester étaient très jolis et nous ont plu, dans des styles très différents :

· Dar Darek : un bed & breakfast intimiste, tenu par un très sympathique couple du Jura toujours prêt à discuter et rendre service. Assez sombre et tranquille, il doit y avoir 4 chambres max. Le petit déjeuner y est inclus, et change tous les jours (Compter environ 50€ la chambre double en novembre)

· Dar Liouba : un bed & breakfast beaucoup plus spacieux et lumineux, avec de belles chambres et un rdc très joli et cosy. Il doit avoir 8 chambres environ. Petit déjeuner inclus très sympa. (Compter environ 45€ la chambre double en novembre)


Galerie photos

# Essaouira

# Maroc

# Dar Liouba

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# Malaika

# LC Waikiki

© 2020 par Anaïs Flores. Créé avec Wix.com

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